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¿Puede construir un modelo de negocio sólido alrededor de espíritus raros?

¿Puede construir un modelo de negocio sólido alrededor de espíritus raros?

Cada gota de alcohol que vende The Last Drop Distillers es una edición limitada, literalmente. La empresa londinense es conocida por comprar y embotellar paquetes de bebidas espirituosas raras, a menudo viajando por el mundo para conseguirlas en destilerías que han cerrado e incluso rechazando bebidas espirituosas que no son lo suficientemente exquisitas.

“Nuestro modelo de negocio es único”, dice el director general adjunto Beanie Espey. “Solo vendemos bebidas espirituosas finas, raras y muy antiguas. No vendemos nada con un presupuesto limitado, todo lo que hacemos es limitado y exclusivo ". Ella admite que esto es "tanto un privilegio como una presión", ya que la tubería para obtener espíritus raros puede ser incierta. Si un lanzamiento no tiene éxito, no hay nada con qué apuntalarlo ", dice.

Last Drop fue fundada en 2008 por los veteranos de la industria de las bebidas espirituosas James Espey, Peter Fleck y Tom Jago, quienes fallecieron en octubre pasado. Colectivamente, pasaron décadas trabajando con fabricantes de escocés, incluidos Chivas y Johnnie Walker, y ayudaron a desarrollar marcas conocidas como Baileys y Malibu. Hoy, la empresa está dirigida por la hija de Espey, Beanie Espy, y la hija de Jago, Rebecca Jago.

Los tres hombres comenzaron Last Drop cuando se dieron cuenta de que se escondían paquetes raros de bebidas espirituosas en toda Europa, en destilerías, colecciones privadas y en otros lugares. “[Mi padre] sabía que existían estos paquetes de espíritus asombrosos y quería que vieran la luz del día”, dice Beanie Espey. "Quería ponerlos en manos de personas que los apreciaran".

Parece un negocio poco práctico. Espey dice que a veces tiene que rechazar una barrica de un whisky escocés de malta único elaborado por una destilería conocida porque no es lo suficientemente excepcional. Para darle una idea de cuán selectivos son, el año pasado, Last Drop vendió poco más de 1,000 botellas.

"Es pequeño", dice Espey. “Y eso es un aumento con respecto a años anteriores. Érase una vez, lanzamos como máximo uno por año. Ahora, lanzamos dos y, a veces, tres. Pero cada lanzamiento está limitado por la cantidad que encontremos ". El lanzamiento más grande que jamás han tenido fue de 1.300 botellas; el más pequeño, solo 32 botellas.

¿Es posible obtener ganancias con números tan pequeños? “Las cifras son escasas”, dice Espey. "Obviamente, el modelo de negocio es seguro, o no estaríamos aquí ahora". Sazerac estuvo de acuerdo, adquiriendo Last Drop en 2016, agregando un nivel aún más aspiracional más allá de sus ya elevadas expresiones Pappy Van Winkle y Buffalo Trace Antique Collection.

Si bien el coñac y el whisky siguen siendo los productos principales de Last Drop, expandirse más allá de esos límites ha ayudado a hacer crecer el negocio. Por supuesto, esa perspectiva se hizo más fácil bajo el paraguas de Sazerac. “Una de las ventajas de ser parte de una entidad más grande es que tienen tentáculos que van más lejos que nuestro pequeño equipo en Londres”, dice Espey. Actualmente, están mirando ron, whiskies estadounidenses, coñac y armañac, y "nunca digas nunca a Japón", dice Espey. "Aunque eso es más difícil".

Esos recursos adicionales han llegado en un momento en que adquirir espíritus raros se ha vuelto más desafiante. “Cuando empezamos, no era tan fácil encontrar cosas que fueran de la calidad adecuada, pero la gente tenía una mentalidad más abierta sobre separarse de toneles individuales para los que no tenían un plan claro”, dice. Espey dice que hoy "la mayoría de las destilerías se aferran a sus joyas de la corona". Sin embargo, Last Drop espera posicionarse como "una ruta confiable al mercado" para las marcas que tienen barriles o expresiones raras, pero que no tienen los recursos o la inclinación para comercializarlos.

De cara al futuro, Last Drop también está colaborando con Buffalo Trace en la elaboración de un whisky americano súper añejo, un desarrollo interesante para una empresa que se autodenomina “The Last Drop Distillers” pero que hasta ahora no ha tenido nada que ver con destilar licores.

El año pasado, Last Drop se asoció con el director ejecutivo de Sazerac, Mark Brown, para depositar barriles de bourbon, centeno y otras bebidas espirituosas recién hechos en un almacén de Kentucky con clima controlado y súper frío, con la intención de tal vez algún día embotellar 30 a 30. Bourbon de 50 años, un rango de edad generalmente asociado con whiskys escoceses finos, no bourbon, donde 20 años tienden a ser el límite superior de edad para beber.

"Es una apuesta muy grande, y puede que no valga la pena", dice Espey. “Pero es muy emocionante. Reunieron lo mejor de lo mejor de los whiskies en este almacén y, con suerte, si todo sale bien, tal vez en 20 años y pico, estaremos lanzando nuestra primera bebida espirituosa de principio a fin. Es una evolución emocionante de nuestra historia ".


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