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5 reglas que debe conocer para beber whisky japonés

5 reglas que debe conocer para beber whisky japonés

El whisky japonés ha pasado de una categoría de nicho poco conocida reservada para los fanáticos del whisky a uno de los tipos de bebidas espirituosas más buscados de cualquier variedad. Sin embargo, siguen existiendo graves conceptos erróneos, y para aquellos que no han incursionado en el whisky japonés, comenzar puede parecer intimidante. No se preocupe, solo siga estas cinco reglas y estará listo.

1. No se asuste por lo que no puede obtener

Sí, el whisky japonés se encuentra en medio de una gran necesidad de suministro. Y sí, se han eliminado las etiquetas de edad y muchos de los favoritos anteriores son imposibles de encontrar o imposibles de pagar. Pero se han lanzado nuevos productos para reemplazar aquellos que ya no están con nosotros, y la categoría en su conjunto disfruta de una diversidad cada vez mayor, incluso de los grandes de Suntory y Nikka, así como la presencia cada vez mayor de marcas más pequeñas, como Chichibu y White Oak.

También es importante darse cuenta de por qué hay escasez de suministro y que simplemente llevará tiempo resolverlo. En realidad, el problema se remonta a tres décadas hasta principios de la década de 1980. "En 1984, los impuestos al whisky aumentaron", dice Mike Miyamoto, embajador mundial de Suntory. El whisky japonés comenzó a colapsar, e incluso hoy, las ventas no se acercan a lo que alguna vez fueron. Después del aumento de impuestos, el shochu ganó popularidad en el país, junto con el vino, la cerveza y otras bebidas alcohólicas. Las ventas no tocaron fondo hasta 2008, y luego, de repente, el whisky japonés se convirtió en la novedad para los bebedores de whisky de todo el mundo.

Para muchos, parecía como si el whisky japonés fuera nuevo en la escena. "Pero somos recién llegados con más de 90 años de experiencia", dice Miyamoto. Los premios y el reconocimiento internacional comenzaron a acumularse rápidamente. Mientras tanto, el interés nacional también aumentó, gracias en parte, entre otras cosas, a un drama televisivo japonés de ficción llamado Massan, basado en la vida de Masataka Taketsuru, el fundador de Nikka.

Después de décadas de declive, el whisky japonés tenía demanda en todas partes, todo a la vez. Y no había forma de estar completamente preparado. "No podemos liberar lo suficiente en este momento, porque no producimos lo suficiente hace 10 años", dice Miyamoto. "Es muy simple."

Más whisky está en camino, pero el crecimiento de la categoría a nivel nacional e internacional después de un período prolongado de estancamiento agotó los almacenes de whisky. Así que relájate, hay mucho whisky japonés para saborear, y hay más que se envejece con paciencia y espera su turno para los próximos años.

2. Hay más de un estilo de whisky japonés

El whisky japonés tiende a calzarse en un perfil de sabor único y homogéneo, pero ese no es el caso. "No hay un whisky japonés de la misma manera que no hay un bourbon o un escocés", dice Naoki Tomoyoshi de Nikka. “Hay tantos whiskies escoceses diferentes por ahí. Lo mismo ocurre con el whisky japonés. Cada empresa tiene su propio estilo de casa y cada producto es muy diferente de los demás ".

Por ejemplo, cada uno de los cinco whiskies Nikka actualmente disponibles en los EE. UU. Se distingue entre sí. "Los cinco productos encajan en el estilo de la casa de Nikka, pero son muy diferentes entre sí al mismo tiempo", dice Tomoyoshi. “No hay un solo producto Nikka que le muestre los sabores de Nikka; hay una amplia variedad dentro de Nikka. Así que debe haber más variedad dentro de toda la categoría japonesa ".

Hay Nikka Coffey Grain, un whisky predominantemente de maíz destilado en un alambique Coffey continuo, y hay Nikka Coffey Malt, un whisky de cebada 100 por ciento malteado que es una sola malta por definición de ingrediente, pero un whisky de grano a través de la metodología de producción, ya que no se destila en olla. Nikka también tiene single malts de sus dos destilerías, Yoichi y Miyagikyo, así como Taketsuru Pure Malt, una mezcla de sus maltas.

La misma diversidad se puede ver en la cartera de Suntory. “Necesitamos tantos estilos diferentes de sabores”, dice Miyamoto. Cada una de las dos destilerías de malta de Suntory, Yamazaki y Hakushu, son capaces de producir docenas de diferentes maltas individuales que luego se mezclan. El resultado es el perfil más rico influenciado por el jerez Yamazaki maltas simples; los frutos verdes y el ligero humo de Hakushu maltas simples; el perfil cremoso de Chita, un whisky de grano; y las notas florales y delicadas de la mezcla Hibiki línea, que también hace un uso importante del roble mizunara como característica definitoria de sabor.

3. El whisky japonés combina muy bien con la comida

Combinar licores con comida es un desafío, pero el whisky japonés en realidad combina muy bien con la cocina japonesa, especialmente en manos de un experto. Miyamoto lleva más de una década organizando cenas de maridajes, por ejemplo, y ha desarrollado un verdadero toque de maestro.

Para él, la clave es casar la bebida y la comida encontrando características comunes. “Intento encontrar ese componente similar”, dice Miyamoto. Por lo tanto, opta por un whisky como el Yamazaki de 12 años con hielo para acompañar el sushi y el sashimi, ya que la audaz complejidad del whisky combina bien con sabores fuertes fermentados, a pescado y salados.

Mientras tanto, los sabores terrosos de la tempura encajan naturalmente con el "ahumado de la montaña" de Hakushu. Incluso combinó un cóctel de té caliente Hibiki con sopa de miso. “Solo Hibiki puede lograr este truco”, dice Miyamoto, atribuyendo su perfil de sabor mezclado y redondeado. Eso no quiere decir que el whisky japonés deba disfrutarse con la comida, solo que puede serlo, y que cuando lo haga, no tiene que ser en forma de Highball.

4. Beba su whisky japonés en la forma que desee

Parece haber una idea errónea de que el whisky japonés solo se puede consumir de una de dos maneras: solo o como Highball. Si bien ambas son opciones aceptables, no hay razón para evitar disfrutar del whisky japonés con hielo o en cualquier tipo de cóctel aplicable.

“Es cierto que en Japón la forma más común de consumir whisky por volumen es en Highballs, pero esto no significa que nuestros whiskies en Japón estén destinados a Highballs”, dice Tomoyoshi. "Creo que es la forma que se ve con más frecuencia, por lo que da la impresión de que es la única forma en que se consume en Japón".

Tomoyoshi describe una lista completa de formas de utilizar las cosas. “Creemos que beber solo es solo una forma de disfrutar del whisky en general, no solo de los whiskies japoneses”, dice. "Hay consumidores japoneses que beben solo, con hielo, dos veces más (partes iguales de whisky y agua), mizuwari (whisky y agua en una proporción similar a un Highball sin gas), Highballs y, por supuesto, cócteles".

Los cócteles artesanales tampoco están prohibidos. Simplemente mire a dos de las mejores instituciones de cócteles de Tokio, Bar BenFiddich y Gen Yamamoto, donde el whisky japonés se exhibe habitualmente de manera creativa. En Yamamoto, puede ser un cóctel Yamazaki caliente con cítricos naoshichi y ciruela ácida japonesa. En Bar BenFiddich, puede ser Nikka Coffey Grain con crema de cacao, aperitivo Lillet y agua de café floral casera, o Hakushu en un renovado Whisky Sour con salvia fresca.

5. Deja de llamarlo escocés japonés

“Scotch japonés”, ¿acabas de temblar? Hay algunas cosas mal en esa frase. Por un lado, el whisky escocés tiene que hacerse en Escocia. Por otro lado, si bien la producción de whisky en Japón estuvo fuertemente influenciada por la producción de whisky en Escocia, es completamente su propia bestia.

"Es importante ayudar a las personas a comprender la verdadera cultura del whisky japonés", dice Miyamoto. El hecho de que haya whisky de malta y alambiques de cobre no lo convierte en un whisky escocés, y el hecho de que las técnicas se hayan importado y aprendido en Escocia no significa que no hayan cambiado. Más bien, la producción de whisky japonés se ha ajustado y perfeccionado cuidadosamente durante mucho tiempo para adaptarse a los gustos, preferencias y cultura japonesas.

Así que sal y disfruta de un whisky japonés. No se preocupe por las declaraciones de edad que desaparecen cuando los reemplazos de los últimos años están disponibles, desde Armonía japonesa hibiki y Suntory Toki a Nikka Coffey Grain y Coffey Malt. Pon tu whisky japonés favorito en un cóctel, combínalo con algo de comida, aprecia la gama completa de estilos para saborear y anticipa ansiosamente lo que vendrá en el futuro. No lo llames escocés japonés cuando lo hagas.


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