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Olvídate de Ginger Ale. Este es el mezclador Bourbon perfecto.

Olvídate de Ginger Ale. Este es el mezclador Bourbon perfecto.

Hace algunos años, mi novio y yo fuimos a Lake Tahoe para pasar un fin de semana en la cabaña de sus padres. En nuestro camino, nos detuvimos para recoger los elementos esenciales clásicos de la cabaña de invierno: los ingredientes de chile y pan de maíz, panqueques y huevos, café y bourbon, un gran mango de Jim Beam. (Soy un apologista de Jim Beam, pero ese es un tema para otro momento).

No fue sino hasta horas después que nos dimos cuenta de nuestro grave error: no habíamos comprado nada para mezclar con el bourbon. A pesar de mi amor por Jim Beam, no estaba entusiasmado con la posibilidad de tomarlo directamente durante los próximos tres días. El gabinete de licores contenía solo una colección dispareja de espíritus que no ofrecían ayuda —Tanqueray, Baileys y Dewar— y cuando abrimos el refrigerador, con la esperanza de encontrar algo de ginger ale, no había nada, ni siquiera la Diet Pepsi que sus padres solían llevar. mano.

La necesidad es, por supuesto, la madre de la invención, y esto quizás nunca sea más cierto que en el caso de alguien que realmente quiere un trago. He visto surgir todo tipo de creaciones alcohólicas atroces cuando las opciones son limitadas: una bola de limón y ginebra empapada en azúcar combinada en una licuadora; refresco de naranja mezclado con Two Buck Chuck; Crystal Light disuelto en vodka. Y en su mayor parte, estos brebajes simplemente cierran una brecha, su memoria deliberadamente se suprime después de que los recursos se vuelven más abundantes.

A veces, sin embargo, la necesidad engendra algo tan grande que parece que su tiempo de necesidad estaba destinado a ser. Esta fue una de esas veces. En el fondo del estante superior de la nevera, escondido detrás de tres frascos medio llenos de encurtidos, vi algo. Cuatro latas de cerveza de raíz A&W en una pequeña fila ordenada.

Y así nos acomodamos en la bañera de hidromasaje, efervescentes bolas altas en mano, y tomé un primer sorbo tentativo. No se parecía en nada a los gingers de whisky que había bebido durante tanto tiempo. No, fue mucho, mucho mejor. El bocado distintivo de la cerveza de raíz, impartido por la raíz de sasafrás, ayudó a amortiguar la dulzura del bourbon, mientras que sus notas terrosas resaltaron los aromas más matizados. También había un toque de anís, que recordaba a un Sazerac, y un fuerte sabor a vainilla que le daba a todos una cremosidad encantadora.

Al día siguiente, volvimos al supermercado para recoger más cerveza de raíz, y juramos que no beberíamos bourbon de otra manera una vez que volviéramos a San Francisco.

Esto resultó insostenible, ya que las barras no tienden a llevar cerveza de raíz. Pero no pude descuidar el hecho de que la cerveza de raíz es un mezclador mucho mejor para el bourbon que el ginger ale, por lo que durante los últimos siete años, he estado en una búsqueda para compartir eso.

¿Escéptico? Le diría que se haga una Bourbon & Root Beer ahora mismo, pero puede estar en el trabajo o en un autobús u operando maquinaria pesada (en cuyo caso, deje de leer). Entonces, en cambio, te diré por qué la cerveza de raíz es el mezclador ideal de bourbon.

Primero, es interesante notar que el método de elaboración de cerveza de raíz evolucionó a partir de la tradición de la cerveza pequeña: cervezas de bajo ABV que ofrecían una alternativa menos peligrosa al agua contaminada de la Europa medieval pero que no dejaría a todos derramados. (Las primeras cervezas de raíz eran al menos 2 por ciento alcohólicas). Un abstemio produjo la primera cerveza de raíz comercial, y luego hubo Prohibición, y así la cerveza de raíz se convirtió, definitivamente, en un refresco.

Desde sus orígenes a mediados del siglo XIX, la cerveza de raíz ha fluctuado entre ser alcohólica o no, y el reciente aumento de las cervezas de raíz dura sugiere que puede estar volviendo hacia el alcohol. Sin embargo, las bombas de azúcar producidas en masa que recubren los estantes de su bodega local no hacen nada para aprovechar los sabores únicos de la cerveza de raíz. Eric Sortomme, un gourmet gourmet de cerveza de raíz que se describe a sí mismo y fundador del blog GourmetRootBeer, no tiene dudas sobre estas nuevas bebidas de malta. "Es una bastardización de la bebida fina que es la cerveza de raíz", dice.

Aunque el propio Sortomme no bebe, lo cual es cierto para muchos aficionados a la cerveza de raíz, ya que la historia de la cerveza de raíz ha dividido claramente a sus fanáticos en bebedores y abstemios, admite que "si insistes en una cerveza de raíz alcohólica, prepárala de la manera tradicional o mezcle una cerveza de raíz adecuada con un licor fino, como bourbon, de una manera que mejore el sabor de ambos ".

Jerry Connor de The American Pub en Filadelfia tenderá a estar de acuerdo. Después de ver la popularidad de la cerveza de raíz en su menú, así como la explosión de la cerveza de raíz dura, se dio cuenta de que la industria de las bebidas espirituosas estaba perdiendo una gran oportunidad. “La cerveza de raíz estaba un poco parada a un lado agitando la mano”, dice. No solo ofreció una nueva alternativa a los mezcladores de sombrero viejo como tonic, ginger ale y Coca-Cola, sino que también dio nueva vida a los licores clásicos. El sabor a abedul gingery de la cerveza de raíz, dice Connor, ha hecho que el cóctel de bourbon y cerveza de raíz del pub sea un elemento básico del menú desde su presentación el año pasado.

En todo el país, otros camareros están comenzando a aprovechar el potencial no realizado de la cerveza de raíz. "¡La cerveza de raíz es un mezclador increíble!" dice Juyoung Kang, el cantinero principal de The Dorsey en el hotel The Venetian en Las Vegas. Ella elogia las “excelentes notas de especias para hornear” que hacen eco y realzan los sabores impartidos por los barriles de whisky.

Kristin Lozano, gerente de alimentos y bebidas del hotel Kimpton Sawyer en Sacramento, se hace eco de ese sentimiento. "La cerveza de raíz es la combinación perfecta para el whisky, especialmente un bourbon de alta graduación como Four Roses Single Barrel", dice, y señala que la ginger ale puede dominar las notas únicas de envejecimiento en barrica de los whiskies.

Jonathan Howard, el líder del bar de Henley en Nashville, también encuentra que la cerveza de raíz es superior a los acompañamientos de whisky más convencionales. "Las bebidas con cerveza de raíz tienen mucha más complejidad y riqueza que simplemente usar una batidora común como el ginger ale", dice, citando la calidad herbácea, las notas de vainilla y la viscosidad única de la cerveza de raíz.

Todos estos bartenders usan cerveza de raíz artesanal para sus cócteles y enfatizan la importancia de elegir uno que sea de tan alto calibre como el whisky en cuestión. Esto probablemente explica por qué, como alguien que se entusiasma con Jim Beam, estaba bastante satisfecho con esas latas de A&W de un año, pero definitivamente hay espacio para mejoras en ambos lados.

Las cervezas de raíz artesanales de hoy pueden presentar una amplia variedad de sabores, dependiendo de cómo se elaboran: cereza, canela, clavo, melaza, eucalipto, nuez moscada, canela y menta. Según mis gustos, me gustaría ir con Hank’s, un estilo cremoso de vainilla que "tiene un efecto calmante cuando se mezcla con bourbon", según el socio gerente de Hank, Tony Salvatore.

Por supuesto, es posible que no necesite buscar su propia cerveza artesanal de raíz y mezclar un cóctel en casa, ya que el whisky y la cerveza de raíz lentamente se afianzan en el mundo de los cócteles. Encontrarás un whisky con cerveza de raíz Abita en A Bar en Brooklyn, y un bourbon con cerveza de raíz casera en Grand & Ogden en Chicago, por nombrar una pareja. Como predice Connor de The American Pub, "el tiempo de la cerveza de raíz como una batidora recién comienza"

Aún así, la cerveza de raíz no es tan omnipresente como debería ser, así que pruebe la receta anterior si no puede encontrar un cóctel de cerveza de raíz cerca de usted. Si te encanta, únete a mí para continuar pidiéndole a los cantineros bourbon con cerveza de raíz hasta que se convierta en algo. Solo te mirarán raro hasta que lo prueben ellos mismos.


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