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Este club de la cerveza del mes es mejor que los demás

Este club de la cerveza del mes es mejor que los demás

Hay un pequeño secreto furtivo que los conocedores de la industria cervecera compartirán contigo, a menudo extraoficialmente: cuidado con los clubes de cerveza, artesanales o de otro tipo. Pueden parecer una excelente manera de probar diferentes cervezas que probablemente no descubrirías de otra manera y son una tentadora idea de regalo para el amante de la cerveza en tu vida. Pero también pueden ser una forma para que los cerveceros descarguen grandes paquetes de productos que pueden estar vencidos o en dificultades y satisfacer a un comprador del club que busca una gran cantidad de producto a un precio más barato.

Después del auge de la cerveza artesanal, estos clubes también se enfrentan a una competencia cada vez mayor a medida que los cerveceros artesanales locales se vuelven más creativos y eficientes en la entrega de sus propias cervezas nuevas, a menudo ofreciendo membresías. Al mismo tiempo, las personas también pueden visitar un minorista importante como BevMo !, Total Wine o Green’s Beverages y descubrir 15 IPA artesanales de las que no habían oído hablar antes. Pero de acuerdo con algunos de esos mismos expertos que le advertirán sobre el lado más feo del nicho, hay clubes que representan lo que hace que el concepto haga clic.

Guillermo Woolfolk es el fundador de Mashing In, un sitio web que cubre noticias sobre cervezas y licores en todo el país y realiza revisiones periódicas de cervezas. Ha estado rastreando clubes de cerveza durante una década. "Creo que los clubes de cerveza tienen su lugar, pero es mejor investigar un poco antes de suscribirse para asegurarse de que el club elegido satisfaga sus necesidades y expectativas", dice.

Leer reseñas de los clubes es clave, al igual que verificar si el club proporciona detalles sobre las cervezas destacadas de envíos anteriores. “No entres a ciegas”, dice. "Recuerde que está pagando una prima por la conveniencia y por ser sorprendido cada mes, por lo que es mejor tomarse un momento para confirmar que eso es lo que termina cuando las cajas llegan a su puerta".

Cerveza cicerone certificada y el reportero de bebidas condimentadas Ethan Fixell también aconseja precaución y alienta a los consumidores a hacer referencias cruzadas de cervezas en línea con guías prácticas como Beer Advocate, RateBeer y Untappd.

“Si suena demasiado bueno para ser verdad, probablemente lo sea”, dice Fixell. "Si un lugar promete cientos de cervezas locales que son increíblemente astutas y el trato parece increíblemente bueno, lo que probablemente vendan es cerveza de la que necesitan deshacerse".

Ambos profesionales respaldan el Beer Month Club de Boulder, uno de los clubes más grandes y antiguos del país, aunque por diferentes razones. La receta del club para la longevidad presenta una ventana a lo que hace que un club moderno sobreviva e incluso prospere.

1. Empollón en la degustación

El jefe de cata, Kris Calef, ha dirigido el panel de selección de cervezas del Beer Month Club desde principios de los 90, cuando los pioneros de las IPA artesanales, incluido Adam Avery, elaboraban cerveza en sus garajes. Emplea hasta ocho catadores por panel. "Nunca nos hemos alejado de nuestro proceso de selección de productos", dice. "Si no está haciendo [selección], probablemente no va a durar mucho, y no debería".

Dada la competencia y lo que está en juego, agrega, es demasiado arriesgado de todos modos. “Si no tiene en mente el mejor interés de su cliente”, dice Calef, “gracias a las redes sociales, eso volverá de manera negativa muy rápidamente. "

2. Personaliza como loco

BMC opera como una especie de paraguas para cinco clubes de cerveza en total (además de queso, puros y chocolate de lujo), incluido el Hop Heads Beer Club centrado en IPA y el International Beer Club, con una variedad de opciones para mezclar y combinar . “Lo que más me impresiona de Beer Month Club es su dedicación a brindar un servicio que atraiga a [diferentes] niveles de amantes de la cerveza”, dice Woolfolk de Mashing In. “Aquellos que son nuevos en la cerveza artesanal pueden explorar cervezas nuevas de los EE. UU. Con The U.S. Microbrewed Beer Club. … Los entusiastas de la cerveza más exigentes pueden disfrutar de las selecciones bien seleccionadas en el Rare Beer Club ".

El elemento raro es el factor diferenciador para Fixell. “Pienso en [Rare Beer Club] como la joya de la corona de esa marca”, dice. “Te ofrece cervezas que, como un fanático de la cerveza, realmente quiero beber, una oportunidad real de probar lo que los coleccionistas cambiarían. Me vuelve a emocionar la cerveza. Si voy a pagar todo ese dinero para que lo envíen y lo revisen, quiero que sea lo mejor de lo mejor ".

3. Oferta exclusiva

Calef y compañía terminan asociándose con pequeños cerveceros para obtener cervezas que con frecuencia están disponibles solo para sus miembros; otras veces, se invita a los miembros a presentar nombres de cerveza o proponer estilos experimentales. Ann Arbor, Michigan, el éxito de culto Jolly Pumpkin Artisan Ales es un habitual en la cima de las clasificaciones nacionales de cervezas y entre los colaboradores de lotes pequeños de BMC. Jester King, Garden Path Fermentation y The Lost Abbey también son cerveceros galardonados que hacen eventos únicos para los miembros del club.

Tomme Arthur es el cofundador y propietario principal de operaciones de The Lost Abbey. Dice que asociarse con el club le ha permitido a su equipo experimentar con cervezas que no habían probado anteriormente, incluido un lanzamiento de 2019 llamado A Creator's Calling que ganó el oro en el Great American Beer Festival. “Las botellas de Lost Abbey son excelentes cuando se envían y mejoran con el tiempo”, dice Arthur. "Eso es una victoria para mí si estoy en un club".

4. Entregue un poco más allá

Para los amantes de la espuma dura como Woolfolk, el material educativo que acompaña a la cerveza —información detallada sobre el estilo, la historia de la cervecería, notas de cata y maridajes de comida— son una gran parte del atractivo. “Cada boletín mensual se compila por expertos y, evidentemente, su creación requiere bastante tiempo”, dice. "La atención al detalle de Beer Month Club en esta área me demuestra que quieren que te vayas como un bebedor de cerveza con más conocimientos".

Una nota relacionada y aún no anunciada entusiasmará a los suscriptores de BMC desde hace mucho tiempo: el adorado columnista del boletín Murl, el perro, que respondió las preguntas de los miembros del club con un ingenio inteligente pero cortante, será honrado póstumamente con una cerveza de tributo hecha exclusivamente en asociación con Jolly Pumpkin. Debido a que Murl era un pastor australiano merle rojo, Calef está pensando en una cerveza roja imperial de roble de algún tipo.

“Murl era muy querido y vivió mucho más allá de la vida útil promedio de un gran australiano”, dice Calef. "Quiero decir que tenía 15 años cuando se dirigió hacia el gran Milk-Bone en el cielo".

En otras palabras, como Beer Month Club, disfrutó de una longevidad atípica en su campo.


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