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Whole Foods lanzará un sistema de clasificación de productos

Whole Foods lanzará un sistema de clasificación de productos

Se espera que el sistema de clasificación ayude a los consumidores que buscan las mejores frutas y verduras.

Whole Foods acaba de hacer las compras mucho más fáciles para los compradores conscientes de la calidad y el medio ambiente al anunciar un sistema de clasificación de productos que etiquetará cada artículo en el departamento de productos como "bueno", "mejor" o "mejor", según varios criterios que determinar la sostenibilidad de un cultivo, como el manejo de plagas, el bienestar de los trabajadores agrícolas, la protección de los polinizadores, la conservación y protección del agua, la salud del suelo, los ecosistemas, la biodiversidad, los desechos, el reciclaje y el empaque, el uso de energía y el clima.

El complicado algoritmo para determinar qué frutas y verduras se consideran "más ecológicas" o "mejores" que otras está destinado a aumentar la transparencia entre los compradores de comestibles y los estantes.

“Lo orgánico no es suficiente”, dijo John Mackey, codirector ejecutivo durante la Cumbre de Alimentos y Bebidas de Finanzas Corporativas de GE Capital el 1 de octubre, según Food Business News. “Los consumidores quieren información total, transparencia total. Algunas personas lo quieren todo ".

Las calificaciones están destinadas a ayudar a los compradores e incentivar mejores prácticas para los productores, quienes serán recompensados ​​por obtener calificaciones más altas con la certificación de organizaciones como Fair Trade, Rainforest Alliance y Protected Harvest, que a su vez aumentarán sus ganancias en el futuro.

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Joanna Fantozzi es editora asociada de The Daily Meal. Síguela en Twitter @JoannaFantozzi


Los agricultores orgánicos consideran que los alimentos integrales y el sistema de clasificación de productos # 8217 son malos

A nadie le gusta que le califiquen. Especialmente cuando no obtienes una A.

Algunos agricultores orgánicos están protestando por un nuevo sistema de clasificación de productos y flores que está entrando en vigor en Whole Foods. Dicen que devalúa la etiqueta orgánica y podría convertirse en una & # 8220 amenaza existencial & # 8221.

El sistema de clasificación se llama & # 8220Cultivo responsablemente & # 8221. Y la compañía lo desarrolló como una forma de brindar a los clientes más información sobre cómo se cultivan sus alimentos, dice Matt Rogers, coordinador global de productos agrícolas de Whole Foods.

& # 8220 Estamos & # 8217 realmente orgullosos de la comida que vendemos, y sabemos mucho sobre ella, en general, y queremos compartir eso con los clientes & # 8221, dice.

Las etiquetas de los productos en Whole Foods siempre indicaban a los compradores qué país o estado suministraba esas verduras, así como si se cultivaban orgánicamente.

El nuevo sistema de calificación tiene en cuenta mucho más.

Whole Foods está pidiendo a sus proveedores que paguen una tarifa para ingresar al programa y luego respondan un extenso cuestionario. Hay preguntas sobre cómo protegen el suelo y la vida silvestre en sus granjas, si limitan el uso de pesticidas, cómo conservan la energía y el agua de riego y cómo tratan a sus trabajadores.
El escritor Arlo Crawford (izquierda) con su padre, Jim Crawford, un anciano estadista del movimiento de agricultura orgánica que abandonó la escuela de derecho en 1972 para cultivar vegetales.
La sal
De pioneros orgánicos, Son hereda pasión, pero no por la agricultura
Una mujer compra en la sección de productos agrícolas de Whole Foods en la Ciudad de Nueva York. La compañía anunció recientemente que prohibiría en sus tiendas los productos cultivados con biosólidos.
La sal
Las prohibiciones de Whole Foods producen productos cultivados con lodo. ¿Pero quién gana?

Según esas respuestas, los productos agrícolas # 8217s obtienen una calificación: Sin calificación, Bueno, Mejor o Mejor. Esas calificaciones aparecen justo al lado de cada contenedor de productos en calcomanías de colores brillantes con las palabras: & # 8220 Crecido responsablemente. & # 8221

Rogers dice que más del 50 por ciento de las granjas que han pasado por este proceso hasta ahora han sido calificadas como & # 8220Buenas & # 8221 & # 8220 Tenemos pocos ejemplos de & # 8216Mejores & # 8217 calificaciones en este punto & # 8221, dice. .

Pero esto es lo que está enojando a los agricultores orgánicos. En una tienda Whole Foods en Washington, DC, encontré cebollas y tomates no orgánicos, presumiblemente cultivados con fertilizantes y pesticidas estándar, que estaban etiquetados como & # 8220Best. & # 8221. A unos metros de distancia, encontré cebollas y tomates orgánicos que fueron clasificados simplemente & # 8220Bueno & # 8221 o simplemente & # 8220 Sin clasificar. & # 8221

Para Vernon Peterson, quien cultiva y empaca frutas orgánicas en Kingsburg, California, esto es asombroso.

& # 8220 Lo orgánico se cultiva de forma responsable, por el amor de Dios & # 8221, dice. & # 8220 Lo orgánico debe ser la base de todo lo que Whole Foods pueda hacer. & # 8221
Whole Foods dice que su nuevo sistema de clasificación es una forma de hablar con los agricultores y los clientes sobre temas que las reglas orgánicas no abarcan, como el agua, la energía, la mano de obra y los desechos.

Whole Foods dice que su nuevo sistema de clasificación es una forma de hablar con los agricultores y los clientes sobre temas que las reglas orgánicas no abarcan, como el agua, la energía, la mano de obra y los desechos.
Dan Charles / NPR

Peterson dice que la certificación orgánica es más difícil de obtener y significa más que las nuevas calificaciones de Whole Foods. Seguir las reglas orgánicas es costoso y hay auditores externos que se aseguran de que se sigan esas reglas, agrega. No existen tales auditores externos en el sistema de Whole Foods.

Pero lo que realmente irrita a Peterson es que estas nuevas y coloridas etiquetas & # 8220Responsible Grown & # 8221 eclipsan la etiqueta orgánica. Cree que lo devalúan.

Tom Willey, otro productor orgánico de California desde hace mucho tiempo, ha estado instando a sus compañeros agricultores a que se opongan a las calificaciones. Se siente arriesgado criticar a un gran cliente como Whole Foods, dice, pero tienen que hablar, & # 8220 porque creemos que este programa es como la punta de un iceberg que representa una amenaza existencial al valor de los productos orgánicos certificados. & # 8221 a la que muchos agricultores orgánicos han dedicado tres o cuatro décadas de su vida laboral.

Peterson y Willey dicen que están tratando de persuadir a Whole Foods de que revise el sistema de puntuación para dar más peso a la certificación orgánica y también para reducir las cargas financieras que impone a los pequeños agricultores. Según Peterson, las tarifas, el papeleo y el equipo de seguimiento de productos requeridos por el programa Whole Foods cuestan a los agricultores miles de dólares.

Mark Kastel, un defensor orgánico y fundador del Instituto Cornucopia, dice que hay un claro motivo de lucro detrás de esta nueva etiqueta. & # 8220 & # 8217 están tratando de crear una nueva lengua vernácula para que sus clientes reconozcan un producto de valor agregado & # 8221, dice.

Y es especialmente útil crear ese aura de especialidad alrededor de los productos convencionales, porque los vegetales convencionales son más fáciles y baratos de cultivar. Esta etiqueta les permite competir mejor con los orgánicos. & # 8220 ¿Por qué pagaría más por un producto orgánico certificado, cuando puede obtener el & # 8216Best & # 8217 por un par de dólares la libra más barato? & # 8221, dice.

Rogers, por su parte, insiste en que Whole Foods no se está alejando de su apoyo a la agricultura orgánica. Él dice que las nuevas calificaciones son simplemente una forma de hablar con los agricultores y los clientes sobre cosas que las reglas orgánicas simplemente no tocan, & # 8217t, & # 8220, como la conservación del agua, el uso de energía en la agricultura, el bienestar de los trabajadores agrícolas, la gestión de residuos & # 8221.

Hay agricultores que están haciendo un gran trabajo con eso, dice, y no son todos orgánicos. & # 8220Hay agricultores convencionales con los que trabajamos que son increíbles administradores de la tierra, que hacen un trabajo tremendo con su fuerza laboral, que merecen ser reconocidos & # 8221 Rogers.

De hecho, los agricultores orgánicos como Willey y Peterson están de acuerdo en que hay muchos aspectos de la agricultura responsable que los estándares orgánicos no cubren. Su disputa con Whole Foods es sobre si las nuevas calificaciones realmente miden todas esas cosas muy bien, y también si alguna vez podrían superar lo que representa la certificación orgánica.

© 2015 Corporación de Seguridad Alimentaria de EE. UU. No se hace ningún reclamo de derechos de autor para partes de este blog y elementos vinculados que son trabajos del gobierno de los Estados Unidos, gobiernos estatales o terceros.


Los agricultores orgánicos consideran que los alimentos integrales y el sistema de clasificación de productos # 8217 son malos

A nadie le gusta que le califiquen. Especialmente cuando no obtienes una A.

Algunos agricultores orgánicos están protestando por un nuevo sistema de clasificación de productos y flores que está entrando en vigor en Whole Foods. Dicen que devalúa la etiqueta orgánica y podría convertirse en una & # 8220 amenaza existencial & # 8221.

El sistema de clasificación se llama & # 8220Cultivado responsablemente & # 8221. Y la compañía lo desarrolló como una forma de brindar a los clientes más información sobre cómo se cultivan sus alimentos, dice Matt Rogers, coordinador global de productos agrícolas de Whole Foods.

& # 8220 Estamos & # 8217 realmente orgullosos de la comida que vendemos, y sabemos mucho sobre ella, en general, y queremos compartir eso con los clientes & # 8221, dice.

Las etiquetas de los productos en Whole Foods siempre indicaban a los compradores qué país o estado suministraba esas verduras, así como si se cultivaban orgánicamente.

El nuevo sistema de calificación tiene en cuenta mucho más.

Whole Foods está pidiendo a sus proveedores que paguen una tarifa para ingresar al programa y luego respondan un extenso cuestionario. Hay preguntas sobre cómo protegen el suelo y la vida silvestre en sus granjas, si limitan el uso de pesticidas, cómo conservan la energía y el agua de riego y cómo tratan a sus trabajadores.
El escritor Arlo Crawford (izquierda) con su padre, Jim Crawford, un anciano estadista del movimiento de agricultura orgánica que abandonó la escuela de derecho en 1972 para cultivar vegetales.
La sal
De pioneros orgánicos, Son hereda pasión, pero no por la agricultura
Una mujer compra en la sección de productos agrícolas de Whole Foods en la Ciudad de Nueva York. La compañía anunció recientemente que prohibiría en sus tiendas los productos cultivados con biosólidos.
La sal
Las prohibiciones de Whole Foods producen productos cultivados con lodo. ¿Pero quién gana?

Según esas respuestas, los productos agrícolas # 8217s obtienen una calificación: Sin calificación, Bueno, Mejor o Mejor. Esas calificaciones aparecen justo al lado de cada contenedor de productos en calcomanías de colores brillantes con las palabras: & # 8220 Crecido responsablemente. & # 8221

Rogers dice que más del 50 por ciento de las granjas que han pasado por este proceso hasta ahora han sido calificadas como & # 8220Buenas & # 8221 & # 8220 Tenemos pocos ejemplos de & # 8216Mejores & # 8217 calificaciones en este punto & # 8221, dice. .

Pero esto es lo que está enojando a los agricultores orgánicos. En una tienda Whole Foods en Washington, DC, encontré cebollas y tomates no orgánicos, presumiblemente cultivados con fertilizantes y pesticidas estándar, que estaban etiquetados como & # 8220Best. & # 8221. A unos metros de distancia, encontré cebollas y tomates orgánicos que fueron clasificados simplemente & # 8220Bueno & # 8221 o simplemente & # 8220 Sin clasificar. & # 8221

Para Vernon Peterson, quien cultiva y empaca frutas orgánicas en Kingsburg, California, esto es asombroso.

& # 8220 Lo orgánico se cultiva de forma responsable, por el amor de Dios & # 8221, dice. & # 8220 Lo orgánico debe ser la base de todo lo que Whole Foods pueda hacer. & # 8221
Whole Foods dice que su nuevo sistema de clasificación es una forma de hablar con los agricultores y los clientes sobre temas que las reglas orgánicas no abarcan, como el agua, la energía, la mano de obra y los desechos.

Whole Foods dice que su nuevo sistema de clasificación es una forma de hablar con los agricultores y los clientes sobre temas que las reglas orgánicas no abarcan, como el agua, la energía, la mano de obra y los desechos.
Dan Charles / NPR

Peterson dice que la certificación orgánica es más difícil de obtener y significa más que las nuevas calificaciones de Whole Foods. Seguir las reglas orgánicas es costoso y hay auditores externos que se aseguran de que se sigan esas reglas, agrega. No existen tales auditores externos en el sistema de Whole Foods.

Pero lo que realmente irrita a Peterson es que estas nuevas y coloridas etiquetas & # 8220Responsible Grown & # 8221 eclipsan la etiqueta orgánica. Cree que lo devalúan.

Tom Willey, otro productor orgánico de California desde hace mucho tiempo, ha estado instando a sus compañeros agricultores a que se opongan a las calificaciones. Se siente arriesgado criticar a un gran cliente como Whole Foods, dice, pero tienen que hablar, & # 8220 porque creemos que este programa es como la punta de un iceberg que representa una amenaza existencial al valor de los productos orgánicos certificados. & # 8221 a la que muchos agricultores orgánicos han dedicado tres o cuatro décadas de su vida laboral.

Peterson y Willey dicen que están tratando de persuadir a Whole Foods de que revise el sistema de puntuación para dar más peso a la certificación orgánica y también para reducir las cargas financieras que impone a los pequeños agricultores. Según Peterson, las tarifas, el papeleo y el equipo de seguimiento de productos requeridos por el programa Whole Foods cuestan a los agricultores miles de dólares.

Mark Kastel, un defensor orgánico y fundador del Instituto Cornucopia, dice que hay un claro motivo de lucro detrás de esta nueva etiqueta. & # 8220 & # 8217 están tratando de crear una nueva lengua vernácula para que sus clientes reconozcan un producto de valor agregado & # 8221, dice.

Y es especialmente útil crear ese aura de especialidad alrededor de los productos convencionales, porque los vegetales convencionales son más fáciles y baratos de cultivar. Esta etiqueta les permite competir mejor con los orgánicos. & # 8220 ¿Por qué pagaría más por un producto orgánico certificado, cuando puede obtener el & # 8216Best & # 8217 por un par de dólares la libra más barato? & # 8221, dice.

Rogers, por su parte, insiste en que Whole Foods no se está alejando de su apoyo a la agricultura orgánica. Él dice que las nuevas calificaciones son simplemente una forma de hablar con los agricultores y los clientes sobre cosas que las reglas orgánicas simplemente no tocan, & # 8217t, & # 8220, como la conservación del agua, el uso de energía en la agricultura, el bienestar de los trabajadores agrícolas, la gestión de residuos & # 8221.

Hay agricultores que están haciendo un gran trabajo con eso, dice, y no todos son orgánicos. & # 8220Hay agricultores convencionales con los que trabajamos que son increíbles administradores de la tierra, que hacen un trabajo tremendo con su fuerza laboral, que merecen ser reconocidos & # 8221 Rogers.

De hecho, los agricultores orgánicos como Willey y Peterson están de acuerdo en que hay muchos aspectos de la agricultura responsable que los estándares orgánicos no cubren. Su disputa con Whole Foods es sobre si las nuevas calificaciones realmente miden todas esas cosas muy bien, y también si alguna vez podrían superar lo que representa la certificación orgánica.

© 2015 Corporación de Seguridad Alimentaria de EE. UU. No se hace ningún reclamo de derechos de autor para partes de este blog y elementos vinculados que son trabajos del gobierno de los Estados Unidos, gobiernos estatales o terceros.


Los agricultores orgánicos consideran que los alimentos integrales y el sistema de clasificación de productos # 8217 son malos

A nadie le gusta que le califiquen. Especialmente cuando no obtienes una A.

Algunos agricultores orgánicos están protestando por un nuevo sistema de clasificación de productos y flores que está entrando en vigor en Whole Foods. Dicen que devalúa la etiqueta orgánica y podría convertirse en una & # 8220 amenaza existencial & # 8221.

El sistema de clasificación se llama & # 8220Cultivado responsablemente & # 8221. Y la compañía lo desarrolló como una forma de brindar a los clientes más información sobre cómo se cultivan sus alimentos, dice Matt Rogers, coordinador global de productos agrícolas de Whole Foods.

& # 8220 Estamos & # 8217 realmente orgullosos de la comida que vendemos, y sabemos mucho sobre ella, en general, y queremos compartir eso con los clientes & # 8221, dice.

Las etiquetas de los productos en Whole Foods siempre indicaban a los compradores qué país o estado suministraba esas verduras, así como si se cultivaban orgánicamente.

El nuevo sistema de calificación tiene en cuenta mucho más.

Whole Foods está pidiendo a sus proveedores que paguen una tarifa para ingresar al programa y luego respondan un extenso cuestionario. Hay preguntas sobre cómo protegen el suelo y la vida silvestre en sus granjas, si limitan el uso de pesticidas, cómo conservan la energía y el agua de riego y cómo tratan a sus trabajadores.
El escritor Arlo Crawford (izquierda) con su padre, Jim Crawford, un anciano estadista del movimiento de agricultura orgánica que abandonó la escuela de derecho en 1972 para cultivar vegetales.
La sal
De pioneros orgánicos, Son hereda pasión, pero no por la agricultura
Una mujer compra en la sección de productos agrícolas de Whole Foods en la Ciudad de Nueva York. La compañía anunció recientemente que prohibiría en sus tiendas los productos cultivados con biosólidos.
La sal
Las prohibiciones de Whole Foods producen productos cultivados con lodo. ¿Pero quién gana?

Según esas respuestas, los productos agrícolas # 8217s obtienen una calificación: Sin calificación, Bueno, Mejor o Mejor. Esas calificaciones aparecen justo al lado de cada contenedor de productos en calcomanías de colores brillantes con las palabras: & # 8220 Crecido responsablemente. & # 8221

Rogers dice que más del 50 por ciento de las granjas que han pasado por este proceso hasta ahora han sido calificadas como & # 8220Buenas & # 8221 & # 8220 Tenemos pocos ejemplos de & # 8216Mejores & # 8217 calificaciones en este punto & # 8221, dice. .

Pero esto es lo que está enojando a los agricultores orgánicos. En una tienda Whole Foods en Washington, DC, encontré cebollas y tomates no orgánicos, presumiblemente cultivados con fertilizantes y pesticidas estándar, que estaban etiquetados como & # 8220Best. & # 8221. A unos metros de distancia, encontré cebollas y tomates orgánicos que fueron clasificados simplemente & # 8220Bueno & # 8221 o simplemente & # 8220 Sin clasificar. & # 8221

Para Vernon Peterson, quien cultiva y empaca frutas orgánicas en Kingsburg, California, esto es asombroso.

& # 8220 Lo orgánico se cultiva de forma responsable, por el amor de Dios & # 8221, dice. & # 8220 Lo orgánico debe ser la base de todo lo que Whole Foods pueda hacer. & # 8221
Whole Foods dice que su nuevo sistema de clasificación es una forma de hablar con los agricultores y los clientes sobre temas que las reglas orgánicas no abarcan, como el agua, la energía, la mano de obra y los desechos.

Whole Foods dice que su nuevo sistema de clasificación es una forma de hablar con los agricultores y los clientes sobre temas que las reglas orgánicas no abarcan, como el agua, la energía, la mano de obra y los desechos.
Dan Charles / NPR

Peterson dice que la certificación orgánica es más difícil de obtener y significa más que las nuevas calificaciones de Whole Foods. Seguir las reglas orgánicas es costoso y hay auditores externos que se aseguran de que se sigan esas reglas, agrega. No existen tales auditores externos en el sistema de Whole Foods.

Pero lo que realmente irrita a Peterson es que estas nuevas y coloridas etiquetas & # 8220Responsible Grown & # 8221 eclipsan la etiqueta orgánica. Cree que lo devalúan.

Tom Willey, otro productor orgánico de California desde hace mucho tiempo, ha estado instando a sus compañeros agricultores a que se opongan a las calificaciones. Se siente arriesgado criticar a un gran cliente como Whole Foods, dice, pero tienen que hablar, & # 8220 porque creemos que este programa es una especie de punta de iceberg que representa una amenaza existencial al valor de los productos orgánicos certificados. & # 8221 a la que muchos agricultores orgánicos han dedicado tres o cuatro décadas de su vida laboral.

Peterson y Willey dicen que están tratando de persuadir a Whole Foods de que revise el sistema de puntuación para dar más peso a la certificación orgánica y también para reducir las cargas financieras que impone a los pequeños agricultores. Según Peterson, las tarifas, el papeleo y el equipo de seguimiento de productos requeridos por el programa Whole Foods cuestan a los agricultores miles de dólares.

Mark Kastel, un defensor orgánico y fundador del Instituto Cornucopia, dice que hay un claro motivo de lucro detrás de esta nueva etiqueta. & # 8220 & # 8217 están tratando de crear una nueva lengua vernácula para que sus clientes reconozcan un producto de valor agregado & # 8221, dice.

Y es especialmente útil crear ese aura de especialidad alrededor de los productos convencionales, porque los vegetales convencionales son más fáciles y baratos de cultivar. Esta etiqueta les permite competir mejor con los orgánicos. & # 8220 ¿Por qué pagaría más por un producto orgánico certificado, cuando puede obtener el & # 8216Best & # 8217 por un par de dólares la libra más barato? & # 8221, dice.

Rogers, por su parte, insiste en que Whole Foods no se está alejando de su apoyo a la agricultura orgánica. Él dice que las nuevas calificaciones son simplemente una forma de hablar con los agricultores y los clientes sobre cosas que las reglas orgánicas simplemente no tocan, & # 8217t, & # 8220, como la conservación del agua, el uso de energía en la agricultura, el bienestar de los trabajadores agrícolas, la gestión de residuos & # 8221.

Hay agricultores que están haciendo un gran trabajo con eso, dice, y no todos son orgánicos. & # 8220Hay agricultores convencionales con los que trabajamos que son increíbles administradores de la tierra, que hacen un trabajo tremendo con su fuerza laboral, que merecen ser reconocidos & # 8221 Rogers.

De hecho, los agricultores orgánicos como Willey y Peterson están de acuerdo en que hay muchos aspectos de la agricultura responsable que los estándares orgánicos no cubren. Su disputa con Whole Foods es sobre si las nuevas calificaciones realmente miden todas esas cosas muy bien, y también si alguna vez podrían superar lo que representa la certificación orgánica.

© 2015 Corporación de Seguridad Alimentaria de EE. UU. No se hace ningún reclamo de derechos de autor para partes de este blog y elementos vinculados que son trabajos del gobierno de los Estados Unidos, gobiernos estatales o terceros.


Los agricultores orgánicos consideran que los alimentos integrales y el sistema de clasificación de productos # 8217 son malos

A nadie le gusta que le califiquen. Especialmente cuando no obtienes una A.

Algunos agricultores orgánicos están protestando por un nuevo sistema de clasificación de productos y flores que está entrando en vigor en Whole Foods. Dicen que devalúa la etiqueta orgánica y podría convertirse en una & # 8220 amenaza existencial & # 8221.

El sistema de clasificación se llama & # 8220Cultivado responsablemente & # 8221. Y la compañía lo desarrolló como una forma de brindar a los clientes más información sobre cómo se cultivan sus alimentos, dice Matt Rogers, coordinador global de productos agrícolas de Whole Foods.

& # 8220 Estamos & # 8217 realmente orgullosos de la comida que vendemos, y sabemos mucho sobre ella, en general, y queremos compartir eso con los clientes & # 8221, dice.

Las etiquetas de los productos en Whole Foods siempre indicaban a los compradores qué país o estado suministraba esas verduras, así como si se cultivaban orgánicamente.

El nuevo sistema de calificación tiene en cuenta mucho más.

Whole Foods está pidiendo a sus proveedores que paguen una tarifa para ingresar al programa y luego respondan un extenso cuestionario. Hay preguntas sobre cómo protegen el suelo y la vida silvestre en sus granjas, si limitan el uso de pesticidas, cómo conservan la energía y el agua de riego y cómo tratan a sus trabajadores.
El escritor Arlo Crawford (izquierda) con su padre, Jim Crawford, un anciano estadista del movimiento de agricultura orgánica que abandonó la escuela de derecho en 1972 para cultivar vegetales.
La sal
De pioneros orgánicos, Son hereda pasión, pero no por la agricultura
Una mujer compra en la sección de productos agrícolas de Whole Foods en la Ciudad de Nueva York. La compañía anunció recientemente que prohibiría en sus tiendas los productos cultivados con biosólidos.
La sal
Las prohibiciones de Whole Foods producen productos cultivados con lodo. ¿Pero quién gana?

Según esas respuestas, los productos agrícolas # 8217s obtienen una calificación: Sin calificación, Bueno, Mejor o Mejor. Esas calificaciones aparecen justo al lado de cada contenedor de productos en calcomanías de colores brillantes con las palabras: & # 8220 Crecido responsablemente. & # 8221

Rogers dice que más del 50 por ciento de las granjas que han pasado por este proceso hasta ahora han sido calificadas como & # 8220Buenas & # 8221 & # 8220 Tenemos pocos ejemplos de & # 8216Mejores & # 8217 calificaciones en este punto & # 8221, dice. .

Pero esto es lo que está enojando a los agricultores orgánicos. En una tienda Whole Foods en Washington, DC, encontré cebollas y tomates no orgánicos, presumiblemente cultivados con fertilizantes y pesticidas estándar, que estaban etiquetados como & # 8220Best. & # 8221. A unos metros de distancia, encontré cebollas y tomates orgánicos que se clasificaron simplemente & # 8220Bueno & # 8221 o simplemente & # 8220 Sin clasificar. & # 8221

Para Vernon Peterson, quien cultiva y empaca frutas orgánicas en Kingsburg, California, esto es asombroso.

& # 8220 Lo orgánico se cultiva de forma responsable, por el amor de Dios & # 8221, dice. & # 8220 Lo orgánico debe ser la base de todo lo que Whole Foods pueda hacer. & # 8221
Whole Foods dice que su nuevo sistema de clasificación es una forma de hablar con los agricultores y los clientes sobre temas que las reglas orgánicas no abarcan, como el agua, la energía, la mano de obra y los desechos.

Whole Foods dice que su nuevo sistema de clasificación es una forma de hablar con los agricultores y los clientes sobre temas que las reglas orgánicas no abarcan, como el agua, la energía, la mano de obra y los desechos.
Dan Charles / NPR

Peterson dice que la certificación orgánica es más difícil de obtener y significa más que las nuevas calificaciones de Whole Foods. Seguir las reglas orgánicas es costoso y hay auditores externos que se aseguran de que se sigan esas reglas, agrega. No existen tales auditores externos en el sistema de Whole Foods.

Pero lo que realmente irrita a Peterson es que estas nuevas y coloridas etiquetas & # 8220Responsible Grown & # 8221 eclipsan la etiqueta orgánica. Cree que lo devalúan.

Tom Willey, otro productor orgánico de California desde hace mucho tiempo, ha estado instando a sus compañeros agricultores a que se opongan a las calificaciones. Se siente arriesgado criticar a un gran cliente como Whole Foods, dice, pero tienen que hablar, & # 8220 porque creemos que este programa es como la punta de un iceberg que representa una amenaza existencial al valor de los productos orgánicos certificados. & # 8221 a la que muchos agricultores orgánicos han dedicado tres o cuatro décadas de su vida laboral.

Peterson y Willey dicen que están tratando de persuadir a Whole Foods de que revise el sistema de puntuación para dar más peso a la certificación orgánica y también para reducir las cargas financieras que impone a los pequeños agricultores. Según Peterson, las tarifas, el papeleo y el equipo de seguimiento de productos requeridos por el programa Whole Foods cuestan a los agricultores miles de dólares.

Mark Kastel, un defensor orgánico y fundador del Instituto Cornucopia, dice que hay un claro motivo de lucro detrás de esta nueva etiqueta. & # 8220 & # 8217 están tratando de crear una nueva lengua vernácula para que sus clientes reconozcan un producto de valor agregado, & # 8221, dice.

Y es especialmente útil crear ese aura de especialidad alrededor de los productos convencionales, porque los vegetales convencionales son más fáciles y baratos de cultivar. Esta etiqueta les permite competir mejor con los orgánicos. & # 8220 ¿Por qué pagaría más por un producto orgánico certificado, cuando puede obtener el & # 8216Best & # 8217 por un par de dólares la libra más barato? & # 8221, dice.

Rogers, por su parte, insiste en que Whole Foods no se está alejando de su apoyo a la agricultura orgánica. Él dice que las nuevas calificaciones son simplemente una forma de hablar con los agricultores y los clientes sobre cosas que las reglas orgánicas simplemente no tocan, como la conservación del agua, el uso de energía en la agricultura, el bienestar de los trabajadores agrícolas, la gestión de desechos.

Hay agricultores que están haciendo un gran trabajo con eso, dice, y no todos son orgánicos. & # 8220Hay agricultores convencionales con los que trabajamos que son increíbles administradores de la tierra, que hacen un gran trabajo con su fuerza laboral, que merecen ser reconocidos & # 8221 Rogers.

De hecho, los agricultores orgánicos como Willey y Peterson están de acuerdo en que hay muchos aspectos de la agricultura responsable que los estándares orgánicos no cubren. Su disputa con Whole Foods es sobre si las nuevas calificaciones realmente miden todas esas cosas muy bien, y también si alguna vez podrían superar lo que representa la certificación orgánica.

© 2015 Corporación de Seguridad Alimentaria de EE. UU. No se hace ningún reclamo de derechos de autor para partes de este blog y elementos vinculados que son trabajos del gobierno de los Estados Unidos, gobiernos estatales o terceros.


Los agricultores orgánicos consideran que los alimentos integrales y el sistema de clasificación de productos # 8217 son malos

A nadie le gusta que le califiquen. Especialmente cuando no obtienes una A.

Algunos agricultores orgánicos están protestando por un nuevo sistema de clasificación de productos y flores que está entrando en vigor en Whole Foods. Dicen que devalúa la etiqueta orgánica y podría convertirse en una & # 8220 amenaza existencial & # 8221.

El sistema de clasificación se llama & # 8220Cultivo responsablemente & # 8221. Y la compañía lo desarrolló como una forma de brindar a los clientes más información sobre cómo se cultivan sus alimentos, dice Matt Rogers, coordinador global de productos agrícolas de Whole Foods.

& # 8220 Estamos & # 8217 realmente orgullosos de la comida que vendemos, y sabemos mucho sobre ella, en general, y queremos compartir eso con los clientes & # 8221, dice.

Las etiquetas de los productos en Whole Foods siempre indicaban a los compradores qué país o estado suministraba esas verduras, así como si se cultivaban orgánicamente.

El nuevo sistema de calificación tiene en cuenta mucho más.

Whole Foods está pidiendo a sus proveedores que paguen una tarifa para ingresar al programa y luego respondan un extenso cuestionario. Hay preguntas sobre cómo protegen el suelo y la vida silvestre en sus granjas, si limitan el uso de pesticidas, cómo conservan la energía y el agua de riego y cómo tratan a sus trabajadores.
El escritor Arlo Crawford (izquierda) con su padre, Jim Crawford, un anciano estadista del movimiento de agricultura orgánica que abandonó la escuela de derecho en 1972 para cultivar vegetales.
La sal
De pioneros orgánicos, Son hereda pasión, pero no por la agricultura
Una mujer compra en la sección de productos agrícolas de Whole Foods en la Ciudad de Nueva York. La compañía anunció recientemente que prohibiría en sus tiendas los productos cultivados con biosólidos.
La sal
Las prohibiciones de Whole Foods producen productos cultivados con lodo. ¿Pero quién gana?

Según esas respuestas, los productos agrícolas # 8217s obtienen una calificación: Sin calificación, Bueno, Mejor o Mejor. Esas calificaciones aparecen justo al lado de cada contenedor de productos en calcomanías de colores brillantes con las palabras: & # 8220 Crecido responsablemente. & # 8221

Rogers dice que más del 50 por ciento de las granjas que han pasado por este proceso hasta ahora han sido calificadas como & # 8220Buenas & # 8221 & # 8220 Tenemos pocos ejemplos de & # 8216Mejores & # 8217 calificaciones en este punto & # 8221, dice. .

Pero esto es lo que está enojando a los agricultores orgánicos. En una tienda Whole Foods en Washington, DC, encontré cebollas y tomates no orgánicos, presumiblemente cultivados con fertilizantes y pesticidas estándar, que estaban etiquetados como & # 8220Best. & # 8221. A unos metros de distancia, encontré cebollas y tomates orgánicos que fueron clasificados simplemente & # 8220Bueno & # 8221 o simplemente & # 8220 Sin clasificar. & # 8221

Para Vernon Peterson, quien cultiva y empaca frutas orgánicas en Kingsburg, California, esto es asombroso.

& # 8220 Lo orgánico se cultiva de forma responsable, por el amor de Dios & # 8221, dice. & # 8220 Lo orgánico debe ser la base de todo lo que Whole Foods pueda hacer. & # 8221
Whole Foods dice que su nuevo sistema de clasificación es una forma de hablar con los agricultores y los clientes sobre temas que las reglas orgánicas no abarcan, como el agua, la energía, la mano de obra y los desechos.

Whole Foods dice que su nuevo sistema de clasificación es una forma de hablar con los agricultores y los clientes sobre temas que las reglas orgánicas no abarcan, como el agua, la energía, la mano de obra y los desechos.
Dan Charles / NPR

Peterson dice que la certificación orgánica es más difícil de obtener y significa más que las nuevas calificaciones de Whole Foods. Seguir las reglas orgánicas es costoso y hay auditores externos que se aseguran de que se sigan esas reglas, agrega. No existen tales auditores externos en el sistema de Whole Foods.

Pero lo que realmente irrita a Peterson es que estas nuevas y coloridas etiquetas & # 8220Responsible Grown & # 8221 eclipsan la etiqueta orgánica. Cree que lo devalúan.

Tom Willey, otro productor orgánico de California desde hace mucho tiempo, ha estado instando a sus compañeros agricultores a que se opongan a las calificaciones. Se siente arriesgado criticar a un gran cliente como Whole Foods, dice, pero tienen que hablar, & # 8220 porque creemos que este programa es como la punta de un iceberg que representa una amenaza existencial al valor de los productos orgánicos certificados. & # 8221 a la que muchos agricultores orgánicos han dedicado tres o cuatro décadas de su vida laboral.

Peterson y Willey dicen que están tratando de persuadir a Whole Foods de que revise el sistema de puntuación para dar más peso a la certificación orgánica y también para reducir las cargas financieras que impone a los pequeños agricultores. Según Peterson, las tarifas, el papeleo y el equipo de seguimiento de productos requeridos por el programa Whole Foods cuestan a los agricultores miles de dólares.

Mark Kastel, an organic advocate and founder of the Cornucopia Institute, says there’s a clear profit-driven motive behind this new label. “They’re trying to create an entire new vernacular for their customers to recognize a value-added product,” he says.

And it’s especially helpful to create that aura of specialness around conventional produce, because conventional veggies are easier and cheaper to grow. This label lets them compete better with organic. “Why would you pay more for a certified organic product, when you can get the ‘Best’ for a couple of dollars a pound cheaper?” he says.

Rogers, for his part, insists that Whole Foods is not backing away from its support for organic farming. He says the new ratings are simply a way to talk to farmers and customers about things that the organic rules just don’t touch, “such as water conservation, energy use in agriculture, farm worker welfare, waste management.”

There are farmers who are doing a great job with that, he says, and they aren’t all organic. “There are conventional growers that we work with who are incredible stewards of the land, who do a tremendous job with their workforce, who deserve to be recognized,” Rogers says.

In fact, organic farmers like Willey and Peterson agree that there are many aspects of responsible farming that the organic standards don’t cover. Their dispute with Whole Foods is over whether the new ratings actually measure all those things very well, and also whether they could ever outweigh what organic certification represents.

© 2015 US Food Safety Corporation. No copyright claim is made for portions of this blog and linked items that are works of the United States Government, state governments or third parties.


Organic Farmers Call Foul On Whole Foods’ Produce Rating System

Nobody really likes to be graded. Especially when you don’t get an A.

Some organic farmers are protesting a new grading system for produce and flowers that’s coming into force at Whole Foods. They say it devalues the organic label and could become an “existential threat.”

The rating system is called “Responsibly Grown.” And the company developed it as a way to give customers more information about how their food is grown, says Matt Rogers, a global produce coordinator for Whole Foods.

“We’re really proud of the food we sell, and we know a lot about it, in general, and we want to share that with customers,” he says.

The labels on produce at Whole Foods always told shoppers what country or state supplied those vegetables, as well as whether it was grown organically.

The new rating system takes into account much more.

Whole Foods is asking its suppliers to pay a fee to get into the program, then answer a long questionnaire. There are questions about how they protect the soil and wildlife on their farms, whether they limit their use of pesticides, how they conserve energy and irrigation water and how they treat their workers.
Writer Arlo Crawford (left) with his father, Jim Crawford, an elder statesman of the organic farming movement who dropped out of law school in 1972 to grow vegetables.
The Salt
From Organic Pioneers, Son Inherits Passion, Just Not For Farming
A woman shops in the produce section at Whole Foods in New York City. The company recently announced it would prohibit produce farmed using biosolids in its stores.
The Salt
Whole Foods Bans Produce Grown With Sludge. But Who Wins?

Based on those answers, a farm’s produce gets a grade: Unrated, Good, Better or Best. Those grades show up right beside each bin of produce on brightly colored stickers with the words: “Responsibly Grown.”

Rogers says that more than 50 percent of the farms that have gone through this process so far have been rated “Good.” “We have few examples of ‘Best’ ratings at this point,” he says.

But here’s what is making organic farmers angry. At a Whole Foods store in Washington, D.C., I found nonorganic onions and tomatoes, presumably grown with standard fertilizers and pesticides, that were labeled “Best.” A few feet away, I found organic onions and tomatoes that were graded merely “Good” or just “Unrated.”

For Vernon Peterson, who grows and packs organic fruit in Kingsburg, Calif., this is dumbfounding.

“Organic is responsibly grown, for goodness sake,” he says. “Organic should be the foundation of anything that Whole Foods might do.”
Whole Foods says its new rating system is a way to talk to farmers and customers about issues that the organic rules don’t encompass, like water, energy, labor and waste.

Whole Foods says its new rating system is a way to talk to farmers and customers about issues that the organic rules don’t encompass, like water, energy, labor and waste.
Dan Charles/NPR

Peterson says that organic certification is harder to get and means more than the new ratings from Whole Foods. Following the organic rules is expensive, and there are third-party auditors making sure that you follow those rules, he adds. There are no such outside auditors in the Whole Foods system.

But what really irks Peterson is that these colorful new “Responsibly Grown” labels overshadow the organic label. He thinks they devalue it.

Tom Willey, another long-time organic grower in California, has been urging his fellow farmers to take a stand against the ratings. It feels risky to criticize a big customer like Whole Foods, he says, but they have to speak up, “because we think that this program is kind of the tip of an iceberg that represents an existential threat to the value of certified organic,” to which many organic farmers have dedicated three or four decades of their working lives.

Peterson and Willey say they are trying to persuade Whole Foods to revise the scoring system to give more weight to organic certification, and also to reduce the financial burdens it imposes on small farmers. According to Peterson, the fees, paperwork and product tracking equipment required by the Whole Foods program cost farmers thousands of dollars.

Mark Kastel, an organic advocate and founder of the Cornucopia Institute, says there’s a clear profit-driven motive behind this new label. “They’re trying to create an entire new vernacular for their customers to recognize a value-added product,” he says.

And it’s especially helpful to create that aura of specialness around conventional produce, because conventional veggies are easier and cheaper to grow. This label lets them compete better with organic. “Why would you pay more for a certified organic product, when you can get the ‘Best’ for a couple of dollars a pound cheaper?” he says.

Rogers, for his part, insists that Whole Foods is not backing away from its support for organic farming. He says the new ratings are simply a way to talk to farmers and customers about things that the organic rules just don’t touch, “such as water conservation, energy use in agriculture, farm worker welfare, waste management.”

There are farmers who are doing a great job with that, he says, and they aren’t all organic. “There are conventional growers that we work with who are incredible stewards of the land, who do a tremendous job with their workforce, who deserve to be recognized,” Rogers says.

In fact, organic farmers like Willey and Peterson agree that there are many aspects of responsible farming that the organic standards don’t cover. Their dispute with Whole Foods is over whether the new ratings actually measure all those things very well, and also whether they could ever outweigh what organic certification represents.

© 2015 US Food Safety Corporation. No copyright claim is made for portions of this blog and linked items that are works of the United States Government, state governments or third parties.


Organic Farmers Call Foul On Whole Foods’ Produce Rating System

Nobody really likes to be graded. Especially when you don’t get an A.

Some organic farmers are protesting a new grading system for produce and flowers that’s coming into force at Whole Foods. They say it devalues the organic label and could become an “existential threat.”

The rating system is called “Responsibly Grown.” And the company developed it as a way to give customers more information about how their food is grown, says Matt Rogers, a global produce coordinator for Whole Foods.

“We’re really proud of the food we sell, and we know a lot about it, in general, and we want to share that with customers,” he says.

The labels on produce at Whole Foods always told shoppers what country or state supplied those vegetables, as well as whether it was grown organically.

The new rating system takes into account much more.

Whole Foods is asking its suppliers to pay a fee to get into the program, then answer a long questionnaire. There are questions about how they protect the soil and wildlife on their farms, whether they limit their use of pesticides, how they conserve energy and irrigation water and how they treat their workers.
Writer Arlo Crawford (left) with his father, Jim Crawford, an elder statesman of the organic farming movement who dropped out of law school in 1972 to grow vegetables.
The Salt
From Organic Pioneers, Son Inherits Passion, Just Not For Farming
A woman shops in the produce section at Whole Foods in New York City. The company recently announced it would prohibit produce farmed using biosolids in its stores.
The Salt
Whole Foods Bans Produce Grown With Sludge. But Who Wins?

Based on those answers, a farm’s produce gets a grade: Unrated, Good, Better or Best. Those grades show up right beside each bin of produce on brightly colored stickers with the words: “Responsibly Grown.”

Rogers says that more than 50 percent of the farms that have gone through this process so far have been rated “Good.” “We have few examples of ‘Best’ ratings at this point,” he says.

But here’s what is making organic farmers angry. At a Whole Foods store in Washington, D.C., I found nonorganic onions and tomatoes, presumably grown with standard fertilizers and pesticides, that were labeled “Best.” A few feet away, I found organic onions and tomatoes that were graded merely “Good” or just “Unrated.”

For Vernon Peterson, who grows and packs organic fruit in Kingsburg, Calif., this is dumbfounding.

“Organic is responsibly grown, for goodness sake,” he says. “Organic should be the foundation of anything that Whole Foods might do.”
Whole Foods says its new rating system is a way to talk to farmers and customers about issues that the organic rules don’t encompass, like water, energy, labor and waste.

Whole Foods says its new rating system is a way to talk to farmers and customers about issues that the organic rules don’t encompass, like water, energy, labor and waste.
Dan Charles/NPR

Peterson says that organic certification is harder to get and means more than the new ratings from Whole Foods. Following the organic rules is expensive, and there are third-party auditors making sure that you follow those rules, he adds. There are no such outside auditors in the Whole Foods system.

But what really irks Peterson is that these colorful new “Responsibly Grown” labels overshadow the organic label. He thinks they devalue it.

Tom Willey, another long-time organic grower in California, has been urging his fellow farmers to take a stand against the ratings. It feels risky to criticize a big customer like Whole Foods, he says, but they have to speak up, “because we think that this program is kind of the tip of an iceberg that represents an existential threat to the value of certified organic,” to which many organic farmers have dedicated three or four decades of their working lives.

Peterson and Willey say they are trying to persuade Whole Foods to revise the scoring system to give more weight to organic certification, and also to reduce the financial burdens it imposes on small farmers. According to Peterson, the fees, paperwork and product tracking equipment required by the Whole Foods program cost farmers thousands of dollars.

Mark Kastel, an organic advocate and founder of the Cornucopia Institute, says there’s a clear profit-driven motive behind this new label. “They’re trying to create an entire new vernacular for their customers to recognize a value-added product,” he says.

And it’s especially helpful to create that aura of specialness around conventional produce, because conventional veggies are easier and cheaper to grow. This label lets them compete better with organic. “Why would you pay more for a certified organic product, when you can get the ‘Best’ for a couple of dollars a pound cheaper?” he says.

Rogers, for his part, insists that Whole Foods is not backing away from its support for organic farming. He says the new ratings are simply a way to talk to farmers and customers about things that the organic rules just don’t touch, “such as water conservation, energy use in agriculture, farm worker welfare, waste management.”

There are farmers who are doing a great job with that, he says, and they aren’t all organic. “There are conventional growers that we work with who are incredible stewards of the land, who do a tremendous job with their workforce, who deserve to be recognized,” Rogers says.

In fact, organic farmers like Willey and Peterson agree that there are many aspects of responsible farming that the organic standards don’t cover. Their dispute with Whole Foods is over whether the new ratings actually measure all those things very well, and also whether they could ever outweigh what organic certification represents.

© 2015 US Food Safety Corporation. No copyright claim is made for portions of this blog and linked items that are works of the United States Government, state governments or third parties.


Organic Farmers Call Foul On Whole Foods’ Produce Rating System

Nobody really likes to be graded. Especially when you don’t get an A.

Some organic farmers are protesting a new grading system for produce and flowers that’s coming into force at Whole Foods. They say it devalues the organic label and could become an “existential threat.”

The rating system is called “Responsibly Grown.” And the company developed it as a way to give customers more information about how their food is grown, says Matt Rogers, a global produce coordinator for Whole Foods.

“We’re really proud of the food we sell, and we know a lot about it, in general, and we want to share that with customers,” he says.

The labels on produce at Whole Foods always told shoppers what country or state supplied those vegetables, as well as whether it was grown organically.

The new rating system takes into account much more.

Whole Foods is asking its suppliers to pay a fee to get into the program, then answer a long questionnaire. There are questions about how they protect the soil and wildlife on their farms, whether they limit their use of pesticides, how they conserve energy and irrigation water and how they treat their workers.
Writer Arlo Crawford (left) with his father, Jim Crawford, an elder statesman of the organic farming movement who dropped out of law school in 1972 to grow vegetables.
The Salt
From Organic Pioneers, Son Inherits Passion, Just Not For Farming
A woman shops in the produce section at Whole Foods in New York City. The company recently announced it would prohibit produce farmed using biosolids in its stores.
The Salt
Whole Foods Bans Produce Grown With Sludge. But Who Wins?

Based on those answers, a farm’s produce gets a grade: Unrated, Good, Better or Best. Those grades show up right beside each bin of produce on brightly colored stickers with the words: “Responsibly Grown.”

Rogers says that more than 50 percent of the farms that have gone through this process so far have been rated “Good.” “We have few examples of ‘Best’ ratings at this point,” he says.

But here’s what is making organic farmers angry. At a Whole Foods store in Washington, D.C., I found nonorganic onions and tomatoes, presumably grown with standard fertilizers and pesticides, that were labeled “Best.” A few feet away, I found organic onions and tomatoes that were graded merely “Good” or just “Unrated.”

For Vernon Peterson, who grows and packs organic fruit in Kingsburg, Calif., this is dumbfounding.

“Organic is responsibly grown, for goodness sake,” he says. “Organic should be the foundation of anything that Whole Foods might do.”
Whole Foods says its new rating system is a way to talk to farmers and customers about issues that the organic rules don’t encompass, like water, energy, labor and waste.

Whole Foods says its new rating system is a way to talk to farmers and customers about issues that the organic rules don’t encompass, like water, energy, labor and waste.
Dan Charles/NPR

Peterson says that organic certification is harder to get and means more than the new ratings from Whole Foods. Following the organic rules is expensive, and there are third-party auditors making sure that you follow those rules, he adds. There are no such outside auditors in the Whole Foods system.

But what really irks Peterson is that these colorful new “Responsibly Grown” labels overshadow the organic label. He thinks they devalue it.

Tom Willey, another long-time organic grower in California, has been urging his fellow farmers to take a stand against the ratings. It feels risky to criticize a big customer like Whole Foods, he says, but they have to speak up, “because we think that this program is kind of the tip of an iceberg that represents an existential threat to the value of certified organic,” to which many organic farmers have dedicated three or four decades of their working lives.

Peterson and Willey say they are trying to persuade Whole Foods to revise the scoring system to give more weight to organic certification, and also to reduce the financial burdens it imposes on small farmers. According to Peterson, the fees, paperwork and product tracking equipment required by the Whole Foods program cost farmers thousands of dollars.

Mark Kastel, an organic advocate and founder of the Cornucopia Institute, says there’s a clear profit-driven motive behind this new label. “They’re trying to create an entire new vernacular for their customers to recognize a value-added product,” he says.

And it’s especially helpful to create that aura of specialness around conventional produce, because conventional veggies are easier and cheaper to grow. This label lets them compete better with organic. “Why would you pay more for a certified organic product, when you can get the ‘Best’ for a couple of dollars a pound cheaper?” he says.

Rogers, for his part, insists that Whole Foods is not backing away from its support for organic farming. He says the new ratings are simply a way to talk to farmers and customers about things that the organic rules just don’t touch, “such as water conservation, energy use in agriculture, farm worker welfare, waste management.”

There are farmers who are doing a great job with that, he says, and they aren’t all organic. “There are conventional growers that we work with who are incredible stewards of the land, who do a tremendous job with their workforce, who deserve to be recognized,” Rogers says.

In fact, organic farmers like Willey and Peterson agree that there are many aspects of responsible farming that the organic standards don’t cover. Their dispute with Whole Foods is over whether the new ratings actually measure all those things very well, and also whether they could ever outweigh what organic certification represents.

© 2015 US Food Safety Corporation. No copyright claim is made for portions of this blog and linked items that are works of the United States Government, state governments or third parties.


Organic Farmers Call Foul On Whole Foods’ Produce Rating System

Nobody really likes to be graded. Especially when you don’t get an A.

Some organic farmers are protesting a new grading system for produce and flowers that’s coming into force at Whole Foods. They say it devalues the organic label and could become an “existential threat.”

The rating system is called “Responsibly Grown.” And the company developed it as a way to give customers more information about how their food is grown, says Matt Rogers, a global produce coordinator for Whole Foods.

“We’re really proud of the food we sell, and we know a lot about it, in general, and we want to share that with customers,” he says.

The labels on produce at Whole Foods always told shoppers what country or state supplied those vegetables, as well as whether it was grown organically.

The new rating system takes into account much more.

Whole Foods is asking its suppliers to pay a fee to get into the program, then answer a long questionnaire. There are questions about how they protect the soil and wildlife on their farms, whether they limit their use of pesticides, how they conserve energy and irrigation water and how they treat their workers.
Writer Arlo Crawford (left) with his father, Jim Crawford, an elder statesman of the organic farming movement who dropped out of law school in 1972 to grow vegetables.
The Salt
From Organic Pioneers, Son Inherits Passion, Just Not For Farming
A woman shops in the produce section at Whole Foods in New York City. The company recently announced it would prohibit produce farmed using biosolids in its stores.
The Salt
Whole Foods Bans Produce Grown With Sludge. But Who Wins?

Based on those answers, a farm’s produce gets a grade: Unrated, Good, Better or Best. Those grades show up right beside each bin of produce on brightly colored stickers with the words: “Responsibly Grown.”

Rogers says that more than 50 percent of the farms that have gone through this process so far have been rated “Good.” “We have few examples of ‘Best’ ratings at this point,” he says.

But here’s what is making organic farmers angry. At a Whole Foods store in Washington, D.C., I found nonorganic onions and tomatoes, presumably grown with standard fertilizers and pesticides, that were labeled “Best.” A few feet away, I found organic onions and tomatoes that were graded merely “Good” or just “Unrated.”

For Vernon Peterson, who grows and packs organic fruit in Kingsburg, Calif., this is dumbfounding.

“Organic is responsibly grown, for goodness sake,” he says. “Organic should be the foundation of anything that Whole Foods might do.”
Whole Foods says its new rating system is a way to talk to farmers and customers about issues that the organic rules don’t encompass, like water, energy, labor and waste.

Whole Foods says its new rating system is a way to talk to farmers and customers about issues that the organic rules don’t encompass, like water, energy, labor and waste.
Dan Charles/NPR

Peterson says that organic certification is harder to get and means more than the new ratings from Whole Foods. Following the organic rules is expensive, and there are third-party auditors making sure that you follow those rules, he adds. There are no such outside auditors in the Whole Foods system.

But what really irks Peterson is that these colorful new “Responsibly Grown” labels overshadow the organic label. He thinks they devalue it.

Tom Willey, another long-time organic grower in California, has been urging his fellow farmers to take a stand against the ratings. It feels risky to criticize a big customer like Whole Foods, he says, but they have to speak up, “because we think that this program is kind of the tip of an iceberg that represents an existential threat to the value of certified organic,” to which many organic farmers have dedicated three or four decades of their working lives.

Peterson and Willey say they are trying to persuade Whole Foods to revise the scoring system to give more weight to organic certification, and also to reduce the financial burdens it imposes on small farmers. According to Peterson, the fees, paperwork and product tracking equipment required by the Whole Foods program cost farmers thousands of dollars.

Mark Kastel, an organic advocate and founder of the Cornucopia Institute, says there’s a clear profit-driven motive behind this new label. “They’re trying to create an entire new vernacular for their customers to recognize a value-added product,” he says.

And it’s especially helpful to create that aura of specialness around conventional produce, because conventional veggies are easier and cheaper to grow. This label lets them compete better with organic. “Why would you pay more for a certified organic product, when you can get the ‘Best’ for a couple of dollars a pound cheaper?” he says.

Rogers, for his part, insists that Whole Foods is not backing away from its support for organic farming. He says the new ratings are simply a way to talk to farmers and customers about things that the organic rules just don’t touch, “such as water conservation, energy use in agriculture, farm worker welfare, waste management.”

There are farmers who are doing a great job with that, he says, and they aren’t all organic. “There are conventional growers that we work with who are incredible stewards of the land, who do a tremendous job with their workforce, who deserve to be recognized,” Rogers says.

In fact, organic farmers like Willey and Peterson agree that there are many aspects of responsible farming that the organic standards don’t cover. Their dispute with Whole Foods is over whether the new ratings actually measure all those things very well, and also whether they could ever outweigh what organic certification represents.

© 2015 US Food Safety Corporation. No copyright claim is made for portions of this blog and linked items that are works of the United States Government, state governments or third parties.


Organic Farmers Call Foul On Whole Foods’ Produce Rating System

Nobody really likes to be graded. Especially when you don’t get an A.

Some organic farmers are protesting a new grading system for produce and flowers that’s coming into force at Whole Foods. They say it devalues the organic label and could become an “existential threat.”

The rating system is called “Responsibly Grown.” And the company developed it as a way to give customers more information about how their food is grown, says Matt Rogers, a global produce coordinator for Whole Foods.

“We’re really proud of the food we sell, and we know a lot about it, in general, and we want to share that with customers,” he says.

The labels on produce at Whole Foods always told shoppers what country or state supplied those vegetables, as well as whether it was grown organically.

The new rating system takes into account much more.

Whole Foods is asking its suppliers to pay a fee to get into the program, then answer a long questionnaire. There are questions about how they protect the soil and wildlife on their farms, whether they limit their use of pesticides, how they conserve energy and irrigation water and how they treat their workers.
Writer Arlo Crawford (left) with his father, Jim Crawford, an elder statesman of the organic farming movement who dropped out of law school in 1972 to grow vegetables.
The Salt
From Organic Pioneers, Son Inherits Passion, Just Not For Farming
A woman shops in the produce section at Whole Foods in New York City. The company recently announced it would prohibit produce farmed using biosolids in its stores.
The Salt
Whole Foods Bans Produce Grown With Sludge. But Who Wins?

Based on those answers, a farm’s produce gets a grade: Unrated, Good, Better or Best. Those grades show up right beside each bin of produce on brightly colored stickers with the words: “Responsibly Grown.”

Rogers says that more than 50 percent of the farms that have gone through this process so far have been rated “Good.” “We have few examples of ‘Best’ ratings at this point,” he says.

But here’s what is making organic farmers angry. At a Whole Foods store in Washington, D.C., I found nonorganic onions and tomatoes, presumably grown with standard fertilizers and pesticides, that were labeled “Best.” A few feet away, I found organic onions and tomatoes that were graded merely “Good” or just “Unrated.”

For Vernon Peterson, who grows and packs organic fruit in Kingsburg, Calif., this is dumbfounding.

“Organic is responsibly grown, for goodness sake,” he says. “Organic should be the foundation of anything that Whole Foods might do.”
Whole Foods says its new rating system is a way to talk to farmers and customers about issues that the organic rules don’t encompass, like water, energy, labor and waste.

Whole Foods says its new rating system is a way to talk to farmers and customers about issues that the organic rules don’t encompass, like water, energy, labor and waste.
Dan Charles/NPR

Peterson says that organic certification is harder to get and means more than the new ratings from Whole Foods. Following the organic rules is expensive, and there are third-party auditors making sure that you follow those rules, he adds. There are no such outside auditors in the Whole Foods system.

But what really irks Peterson is that these colorful new “Responsibly Grown” labels overshadow the organic label. He thinks they devalue it.

Tom Willey, another long-time organic grower in California, has been urging his fellow farmers to take a stand against the ratings. It feels risky to criticize a big customer like Whole Foods, he says, but they have to speak up, “because we think that this program is kind of the tip of an iceberg that represents an existential threat to the value of certified organic,” to which many organic farmers have dedicated three or four decades of their working lives.

Peterson and Willey say they are trying to persuade Whole Foods to revise the scoring system to give more weight to organic certification, and also to reduce the financial burdens it imposes on small farmers. According to Peterson, the fees, paperwork and product tracking equipment required by the Whole Foods program cost farmers thousands of dollars.

Mark Kastel, an organic advocate and founder of the Cornucopia Institute, says there’s a clear profit-driven motive behind this new label. “They’re trying to create an entire new vernacular for their customers to recognize a value-added product,” he says.

And it’s especially helpful to create that aura of specialness around conventional produce, because conventional veggies are easier and cheaper to grow. This label lets them compete better with organic. “Why would you pay more for a certified organic product, when you can get the ‘Best’ for a couple of dollars a pound cheaper?” he says.

Rogers, for his part, insists that Whole Foods is not backing away from its support for organic farming. He says the new ratings are simply a way to talk to farmers and customers about things that the organic rules just don’t touch, “such as water conservation, energy use in agriculture, farm worker welfare, waste management.”

There are farmers who are doing a great job with that, he says, and they aren’t all organic. “There are conventional growers that we work with who are incredible stewards of the land, who do a tremendous job with their workforce, who deserve to be recognized,” Rogers says.

In fact, organic farmers like Willey and Peterson agree that there are many aspects of responsible farming that the organic standards don’t cover. Their dispute with Whole Foods is over whether the new ratings actually measure all those things very well, and also whether they could ever outweigh what organic certification represents.

© 2015 US Food Safety Corporation. No copyright claim is made for portions of this blog and linked items that are works of the United States Government, state governments or third parties.


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